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Triste annonce confirmée concernant Xhekaj et le marché des échanges


PUBLICATION
Cedrick Gervais
4 mai 2024  (11h00)
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Arber Xhekaj
Crédit photo: Canadiens de Montréal

Lorsqu'Arber Xhekaj a rejoint l'équipe du Canadien de Montréal, il est rapidement devenu l'un des chouchous des fans grâce à son jeu robuste et son habileté à défendre ses coéquipiers.

Malgré le fait qu'il ait été ignoré lors du repêchage de la LNH, Xhekaj a fait preuve d'une assurance impressionnante dès ses débuts dans la ligue. À l'âge de 22 ans, le défenseur a réalisé une saison recrue solide en 2022-2023, enregistrant cinq buts, huit passes et 101 minutes de pénalité en seulement 51 matchs.
Cependant, sa saison a été écourtée en raison d'une chirurgie à l'épaule droite à la suite d'une altercation avec le défenseur québécois Vincent Desharnais.
Cette blessure a semblé perturber sa préparation pour la campagne actuelle, ce qui s'est traduit par un début de saison difficile. Wifi a été rétrogradé au Rocket de Laval en décembre, mais après un passage réussi de 17 matchs avec l'équipe affiliée, il a regagné sa place dans l'alignement de Martin St-Louis.
Associé à David Savard, le défenseur a montré des progrès significatifs au cours des derniers mois de la saison, laissant entrevoir un avenir prometteur. Cependant, à seulement cinq matchs de la fin de la saison, Xhekaj a subi une autre blessure majeure, cette fois à l'épaule gauche, nécessitant une opération.
Alors que sa récente progression a suscité des attentes élevées quant à son potentiel, cette deuxième blessure a rapidement soulevé des préoccupations quant à sa capacité à rester en bonne santé et à maintenir un style de jeu aussi physique à long terme.
De nombreux observateurs pensaient notamment qu'Arber Xhekaj pourrait quitter l'organisation dans les mois à venir pour aider le directeur général du Canadien, Kent Hughes, à acquérir un attaquant de premier plan.
Cependant, si plusieurs équipes semblaient intéressées par le shérif lors de la date limite des transactions, la situation pourrait avoir changé. En effet, selon les informations partagées par Tony Marinaro, la valeur marchande de Xhekaj a considérablement chuté, à tel point qu'il ne vaudrait même plus la moitié de ce qu'il valait il y a seulement quelques semaines.
« Ça n'augure pas bien. S'il ne peut pas se battre et être physique, il a moins d'utilité dans l'alignement. Sa valeur est deux fois moins élevée [qu'avant sa blessure]. » - Tony Marinaro

Si la déclaration de Tony Marinaro se révèle exacte, il serait effectivement surprenant que Kent Hughes soit disposé à laisser partir Arber Xhekaj pour la moitié de sa valeur d'antan.
Rappelons que lors de la date limite des échanges, plusieurs "insiders" ont affirmé que Xhekaj aurait pu rapporter un choix de premier tour au Canadien. Certains ont même suggéré que les Flyers de Philadelphie étaient très intéressés, allant jusqu'à proposer un attaquant éventuellement capable d'évoluer sur les deux premiers trios.
Malheureusement, Tony Marinaro est convaincu que le Canadien a manqué son opportunité d'échanger Arber Xhekaj. Son attrait sur le marché des transactions aurait considérablement diminué en raison de sa deuxième blessure, et de nombreux directeurs généraux pourraient préférer attendre de le voir jouer avant de tenter de l'acquérir.
Dans tous les cas, ce dossier mérite d'être suivi de près cet été. Cependant, il ne serait pas surprenant que le DG du Tricolore utilise un autre défenseur pour réaliser l'acquisition tant recherchée d'un attaquant top-6.
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Crédit Habs et LNH:
Échanges LNH: triste annonce sur Xhekaj et il est trop tard
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Triste annonce confirmée concernant Xhekaj et le marché des échanges

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